对不起,运气比努力更重要

一个人的命运啊,当然要靠自我奋斗,但是也要考虑到历史的行程。

一位喜欢戴黑框眼镜的长者,曾经告诉过年轻人:


三分天注定,七分靠打拼


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这位长者忘了告诉你的是,剩下九十分靠运气


有位朋友跟我分享了Scientific American上面一篇介绍运气和事业成功的文章,我读完后延展了一下,找了不少论文来读,把一些发现和大家分享一下。


结论挺让人丧气的:运气真的很重要



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人人生而平等

有些人比别人更平等


出生在哪里,很大程度上决定了你的财富水平


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颜色越绿,平均月收入越高;颜色越红,平均月收入越低


投胎投的好,比如瑞士,人均年收入是8万多美元。


投胎投的一般,比如墨西哥,人均年收入就只有1万多美元。


当然了,墨西哥肯定有富人,应该也有不少年收入达到8万美元甚至更高的人。


但是同样是年收入8万美元,一个瑞士人,只要平均水平就行;而一个墨西哥人,需要达到平均收入的八倍。


平均收入的八倍是什么难度?相当于在北京月薪八万。


请自己体会一下。


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一个叫作Global Rich List的公益网站,你只要输入自己的收入水平,就可以得出你在世界上的排名。


比如北上广深知名互联网公司应届生的年收入大概是25万人民币,网站会告诉你,这个收入是全世界最高的0.14%


厉不厉害?


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我们用这个网站测一个极端一点的收入水平:


我们假设一个月收入1000元人民币,这个收入在中国是达不到全职工作的最低收入标准的。


1000元的收入,即使是在中国的校园里,都要过得紧巴巴。


那么年收入1万2千元在世界上是什么档次呢?


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这个数字意味着,光是因为出生在中国,只要干一份最低收入水平都不到的工作,收入就在全世界最高的三分之一人群中了。


你的这份收入足够支付马拉维的19位医生的薪水。


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甚至不用拿中国和国外比,哪怕是拿中国沿海富裕地区和内陆经济发展滞后地区比,差距一样很巨大?


是那些津巴布韦血汗工厂的人不够努力?

还是加纳的铝矿工人不够勤奋?

或者是马拉维的医生没有救死扶伤的精神?


而我们只是拿近些年来富裕起来的中国在做比较。


如果用那些富裕了很久的发达国家来做比较,那么出生地点对于一个人财富的影响,只会更大。


人人生而平等,有些人比别人更平等


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有些运气,你都意识不到


除了出生地点,还有很多因素也会影响,比如出生的时代


我的老朋友马化腾,现在身价四百多个亿美元。


他是个很聪明的人,代码写的也不错,从创业开始就很努力。


马化腾这样的人,如果出生在一百年前的中国,估计也会混得很不错。


但是在那个时代的马化腾所能达到的财富和成就,和今时今日的马化腾,怕是会差上好几个数量级。


其实又何止是出生的时代,光是出生的月份就能决定很多事情


有学者做过统计,世界五百强CEO里面,6月份和7月份出生的人,比例明显的少(Qianqian Du et al. 2012)


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同样的,优秀运动员中,也是年初月份的多,年底月份的少。


其中的道理很简单,国外的学校,学年开学时间多是八月份。


比如2018年8月份入学的小学一年级学生:

出生于2012年7月,73个月大,算六周岁,

出生于2011年9月,83个月大,也算六周岁,

同样六周岁,后者比前者多发育了13.7%的时间。


这在小孩子的智力发育上可是巨大的优势。


这分优势从小学入学的第一天就存在,而且这种优势会逐年累加。


一开始就领先的学生在信心和兴趣上都会存在长久的累积优势,形成良性循环。


学校和老师也会更加关注这些一开始有优势的学生,给予他们更多的关心和机会。


运动员也是一样,只不过挑选年轻运动员的时间截止点多是12月31日,所以会出现优秀运动员里年初月份最多的情况。


下图的粉色条是欧洲不同月份出生率,蓝色则是欧洲足联U17、U19、U21比赛的运动员出生月份分布,趋势可以说很明显了。

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除了出生地点、时代、月份这些外,原生家庭的社会经济地位、夫妻感情等也对孩子的未来财富有影响。


这些是老生常谈了,我不展开。


但你可知道,连名字的方方面面,都会对你产生影响


比如有研究表明,学者的姓氏字母顺序,对经济学领域的学术影响力是有影响的。


姓氏字母顺序越高,对该领域学术影响力的正面效果越大(Liran Einav et al. 2006)。从经济学教职,到学术协会fellow身份,甚至诺贝尔经济学奖,都存在对于姓氏字母高顺位的倾向。


直接举个现世报的例子吧,上面这个研究的两位经济学,名字分别是Liran Einav和Leeat Yariv。但是我在上文引用的时候,后者的名字就被et al.省略了。


当然,学术文献的一、二作署名通常按照贡献来,所以影响不大。但是越是在学术阶层攀登的人们,参与的三作、四作、五作的研究工作也就越多,这时候被et al.省略掉的刷脸几率减少就体现出来了。


不只是字母顺序,连名字的易读程度也会产生影响。研究表明,容易读的名字,比如Mr. Smith,就是比那些难的名字,比如Mr. Colquhoun更加招人喜爱,也更加容易在事业上获得成功。(Simon Laham et al. 2011)


其它关于姓名对个人形象和事业发展的研究,还有middle name的展示比如John L. Smith会显得比John Smith让人印象更好。


而得出这个研究结果的作者非常淘气的署名了Wijnand A. P. van Tilburg 


还有就是拥有男性化名字的女律师在法律职业发展上会更有优势 (Bentley Coffey et al. 2009)


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冥冥之中有很多东西决定了你的运气,你却根本不知道。


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运气很重要


意大利科学家做了个场景模拟,来模拟运气和天赋对于成功的影响。


规则很简单,模拟1000个小人,每个人开始的财富值是10(人人生而平等),但是每个人的天赋值各有高低,成正态分布(有些人比别人更平等)


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1000个人随机分布在一个方形世界中,方形世界里面存在一些随机分布的红色的倒霉事件和绿色的幸运事件。


场景模拟了普通人四十年的职业生涯,每半年,红绿点会随机游走,也就是总共游走八十次。


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如果游走过程中红点撞击到了小人,意味着这半年不走运,财富值减半。


如果游走过程中绿点撞击到了小人,意味着这半年很走运,财富值根据天赋值有一定的几率翻倍(天赋越高,抓住好机会的几率也越高,所以翻倍几率也略高)。


意味着在这个场景模拟中的财富值增长,要经过两次考验:


第一是幸运的事情是否会发生在一个人身上;


第二是获得幸运机会的人能否抓住这次机会;


前者取决于随机的运气,而后者取决于天赋。


模拟结果,运气和天赋哪个更重要呢?运气。


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上图中绿色线的是天赋值0.6


1的幸运儿,也是模拟后财富值第一高的人。


幸运儿经历了很多幸运事件,虽然天赋值比平均的0.6高不了多少,但是架不住每次都很走运,都翻倍了


红色线则是一位天赋值高达0.74的不幸者


虽然天赋值很高,但是碰上了太多的不幸事件,尽管中途抓住了唯一一次的幸运事件反击,但是耐不住运气太差,财富值不断减半,没有逆袭



把这个测试场景跑了100次后,财富值最高记录的是一位天赋值只有0.6,但是遇上了非常多幸运事件的人


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这个测试结果是啥呢?


天赋高的人,获得成功的概率会更高。毕竟好的机会到了面前,天赋高的人更有可能抓住


然而,碰上好机会的运气更加重要。这也是为什么测试中最终财富值最高的往往不是天赋值最高的人,而是天赋值略高于常人,但是运气特别好的人



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写在最后的话


上面说的种种出生在一个更加富裕的国家,生活在没有战乱而且法制健全的社会,有着良好的原生家庭,甚至名字更加讨人喜欢。


归根结底都是一个更高的起点更多遇到幸运事件(以及规避倒霉事件)的可能性。


上面测试的结果非常符合二八定律,大部分人最终财富值都很低,少数几个幸运儿则财富值非常高。


财富值最高的20个人(总人数的2%)占据了总财富的44%。


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要记得,这个游戏里每个人的起始财富值是一样的。而我们都知道现实中,每个人的起点并不一样。


而那些起点更高的人,遇到幸运事件的概率往往会更高。所以我们知道现实中财富的分化远比模拟中更加夸张。


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写到这里,要给文章收个尾。


十几年前,有一篇文章叫作《我奋斗了十八年才和你坐在一起喝咖啡》,讲述的是一个农村考上大学来到上海的年轻人的励志故事。


可惜我没有励志故事可以讲,我清楚我今日所拥有的东西,物质的非物质的,更多来自于运气。


我也没有鸡汤可以给你喝,甚至给不了你勺子


我只能给出几点有学术依据的建议:


1.给自己的孩子取名请避免生僻字;


2. 尽量不要让孩子提早上学,让他在正常年龄上学。毕竟你的孩子不是神童Sheldon;


3. 想要孩子往学术方向发展,尽量让孩子在9月10月出生;


4. 同3,如果想让孩子往体育方向发展,则尽量1月2月出生;


5. 给自己取英文名的时候,不要为了追求个性而选一些不容易念的名字;


6. 如果你是个女律师,也许可以试试换个男性化的英文名。


不保证有用,毕竟统计趋势不代表个体情况,但是肯定比找算命先生靠谱。



当然也不要忘了另一位喜欢戴黑框眼镜的长者告诉我们的话:


一个人的命运啊,当然要靠自我奋斗,但是也要考虑到历史的行程。


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